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Si... par Rudyard Kipling... Un hommage à Pierre Marchand

Si... par Rudyard Kipling... Un hommage à Pierre Marchand

Illustration par Titouan Lamazou

Presse Édition 25/03/2009

Pierre Marchand 1939-2002

Fondateur en 1972 du département Jeunesse des Éditions Gallimard, Pierre Marchand était un éditeur autodidacte, il y tenait. Aux commandes de Gallimard Jeunesse pendant vingt-six ans, il a lancé de nombreuses collections à succès qui rayonnent toujours sur la scène internationale. L'Éditeur, à la curiosité acérée, à l'esprit audacieux, à la soif inaltérable de création, a su enrichir le catalogue Gallimard Jeunesse et le paysage français de la littérature de jeunesse d'un vivier d'auteurs et d'illustrateurs. Guidé par un de ses credo, il a révolutionné le livre illustré : «Les livres pour la jeunesse sont des livres premiers. Comment peut-on croire qu'il puisse exister un livre pour adultes s'il n'y a pas de livres pour enfants?»
Dès l'enfance, passée dans le Marais breton où rien ne le prédisposait au destin exemplaire qui a été le sien, Pierre Marchand s'est déclaré un fervent amoureux du livre en général, de la poésie en particulier. Oceano Nox de Victor Hugo, L'Albatros de Baudelaire résonnent encore d'une voix nasillarde, forte et lyrique pour qui partageait le quotidien familial, amical ou professionnel de Pierre. Rudyard Kipling figurait lui aussi en bonne place au panthéon de ses auteurs. À bord d'un catamaran au large de la mer des Antilles, tandis que Pierre déclamait les vers (français) de If... à son petit-fils Ugo, sa nouvelle idée était née. Était-elle inspirée par l'union, le temps d'un voyage, de ce qu'il nommait ses «trois familles, celles de la mère qui m'a donné la vie, de la mer et de l'édition»? Ou nourrie par ses convictions sans cesse renouvelées selon lesquelles «on ne naît pas lecteur, on le devient » grâce à « la première lecture, celle de l'image. Il faut donner aux enfants de belles images»? Gallimard Jeunesse éditerait le poème de Kipling en album illustré : chaque double page traduirait UN vers mis en image par UN illustrateur. L'album serait dédicacé à son premier petit-fils Ugo.

Pierre aimait travailler en équipe et, selon une autre de ses formules consacrées, avait le sens de «l'amitié née du travail». Aujourd'hui, en dépit des années écoulées depuis sa disparition brutale, ses amis éditeurs, maquettistes, illustrateurs, imprimeurs et relieurs s'en souviennent, lui rendent hommage et réunissent avec fidélité leurs compétences, leur talent et leur passion pour inventer cette version illustrée de Si... À son image.

En hommage à Pierre Marchand, Gallimard Jeunesse publie, dans la collection Littérature Hors Série, Si... par Rudyard Kipling*.

Marie-Christine Baladi



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Si... par Rudyard Kipling

Le célèbre poème de Rudyard Kipling interprété par 21 illustrateurs vedettes de Gallimard Jeunesse, fidèle de Pierre Marchand. Une traduction nouvelle de Jean-François Ménard.

• À partir de 7 ans

• format : 187 x 270

• 56 pages, couverture cartonnée très graphique

• prix : 15 €